BОRО-графия Нью-Йорка: Старрет-Сити

История далекая и близкая
№41 (599)

Сегодня мы поговорим о восточном Нью-Йорке. В первую очередь стоит обратить внимание на крохотный район Старрет-Сити, где проживает большое количество русскоязычных иммигрантов. Многие читатели, наверное, считают, что Старрет-Сити – самое скучное и однообразное место в Бруклине. Мол, здесь смотреть не на что - кроме как на 46 однотипных многоэтажек. Попытаюсь в какой-то степени изменить подобные представления.
Ещё триста лет назад эта территория представляла собой просторную холмистую поляну с небольшими озёрами и развесистыми дубами. Такое романтическое, спокойное место пользовалось огромной популярностью у художников, музыкантов и влюблённых пар. Все они приходили сюда за вдохновением и уединением. «Место, где грёзы сливаются с реальностью», - говорили голландцы о территории будущего Старрет-Сити.
Мало кто знает, что в 1776 году в здешних местах останавливалась на привал многотысячная британская армия, которая хотела жестоко подавить мятежников из английских колоний, призывающих к независимости от Британии. За считанные дни солдаты разровняли холмистую территорию, срубили практически все деревья и выжгли гигантскими кострами большую часть зелёной территории.
«Англичане вели себя, как первобытные варвары, - писал в своем дневнике очевидец событий, художник Бернард Ван Берн. – Они изменили восточные территории до неузнаваемости. Взрывали холмы из пушек, чтобы освободить пространство для обзора. Полностью сожгли несколько домов, в которых жили местные художники. Уничтожили крупное пчеловодческое хозяйство, которое снабжало медом весь Нью-Йорк».
Стоит заметить, что именно в этих местах были казнены первые активисты, ратующие за независимость США. «Британские солдаты могут похвастаться своим опытом в плотницких работах: за час они превращают огромный дуб в доски, из которых уже сооружают устрашающую виселицу», - писал Ван Берн.
После «английского привала» территория Старрет-Сити потеряла былую репутацию. Самые религиозные иммигранты окрестили ее проклятой. До сих пор неизвестно, сколько человек здесь было казнено во время Войны за независимость. Последующие шесть десятилетий эти земли пустовали.
В 1835 году ими заинтересовался богатый промышленник из Коннектикута Джон Питкин. Сначала он планировал построить здесь металлообрабатывающую фабрику, но потом его выбор пал на производство обуви. «Когда я приехал в ваш штат, то сильно удивился, что большинство жителей носят ботинки, привезённые из Европы, донашивают обувь предыдущих поколений, - писал Питкин. – Более того, малообеспеченные люди, не способные купить ботинки, вынуждены обвязывать ноги тканью. Если люди не покупают обувь, произведённую в других штатах, мы построим фабрику в Нью-Йорке».
Стоит отметить, что Питкин был прекрасным оратором и не менее прекрасным демагогом, блестяще проталкивал свои идеи в общество. В одной из своих речей он даже предсказывал восточной части Бруклина судьбу... столицы Соединенных Штатов. «Дайте мне три десятилетия, и этот гигантский пустырь превратится в самое лучшее на планете место для жизни», - говорил Питкин.
Обувная фабрика и её многочисленные филиалы открылись в 1837 году. Всем своим новым работникам Джон Питкин дарил ботинки и говорил: «Обязательно сообщите мне точно, сколько дней вы их проносите. Гарантирую, что это будет четырёхзначное число».
Но, к сожалению, бизнес Питкина постоянно преследовали неудачи. Зимой 1841 года, когда температура воздуха опустилась до минус ста градусов по Фаренгейту, на складе растрескались подошвы более ста тысяч пар обуви. Питкин был вне себя от ярости, однако всё-таки нашёл способ сбыть испорченную продукцию. Он понизил цену каждой пары в десять раз и подробно рассказал покупателям в специальной инструкции, как починить резиновую подошву (просто нагреть и склеить).
В 1849 году по оплошности работников фабрика выпустила 40 тысяч левых ботинок сверх нормы, причем гигантского 15-го размера (по российским меркам это 49-й). Причинённые убытки Питкин вернул очень просто, вычтя гигантскую денежную сумму из зарплаты своих подчинённых.
Впоследствии местные жители часто употребляли фразу «надеть ботинки Питкина», то есть потратить огромные деньги на безделушку. Кстати, жадность и презрительное отношение владельца фабрики к работникам в  конце концов его покарали. Незадолго до своей смерти он ввязался в запутанную финансовую махинацию, чтобы преувеличить капитал. В итоге он чуть не потерял все свои деньги и не угодил в тюрьму.   
В начале двадцатого века в район начинают переезжать иммигранты из Италии, Германии и Украины. В конечном счёте это привело к страшной безработице и росту преступности в будущем Старрет-Сити (нынешнее название закрепилось за районом только в 1974 году) и всём восточном Нью-Йорке. «Если человек находит работу, он целый день думает, как добраться до дома неограбленным, - говорил один из местных жителей, Гровер Датч. – Только безумец может работать и жить в этих местах».
Когда началась Вторая мировая война, практически все мужчины (за исключением детей и глубоких стариков), восточного Нью-Йорка ринулись на фронт. Местная пресса с гордостью отмечала, что «здесь живут настоящие патриоты Соединённых Штатов, которые не дожидаются, когда их заберут на войну добровольцами». Конечно, дело было отнюдь не в патриотизме. Одни отправились на войну, чтобы получить гарантированное питание, другие пытались скрыться в армии от совершённых преступлений и возможного ареста.
С начала 50-х годов район окончательно превращается в гетто с ужасными жилищными условиями. В основном там жили афроамериканцы и латинос, которые постоянно враждовали с итальянцами. «В те времена здесь каждый день кого-нибудь убивали, - вспоминает очевидец событий тех лет Уолтер Мацони. – Иногда тело мёртвого человека лежало посреди улицы, а прохожие не обращали на него никакого внимания. Для них это уже давно стало привычной картиной. Полицейские приезжали на вызов через несколько часов. Один раз мне довелось видеть, как они просто-напросто бросили труп в багажник».
Ежедневно сотни пуэрториканцев, бежавших от страшной безработицы в своей стране, прибывали в этот район. Многие семьи селились прямо на улице, не имея денег, чтобы оплатить рент. «В одной комнате иногда жило по 40 – 50 человек, - вспоминает Мацони. – Люди устанавливали в квартирах семиярусные кровати, спали по очереди».
Старрет-Сити официально появился в 1974 году - когда здесь было построено 46 билдингов с 5881 квартирой - для малообеспеченных жителей, поэтому о комфортности жилья говорить не приходится. Кстати, ходят слухи, что вначале Старрет-Сити хотели назвать «Башнями весеннего ручья» (Spring Creek Towers). Однако многие жители посчитали, что такое красивое название ассоциируется с элитным районом, каковым Старрет-Сити, к сожалению, не является.
Район был разрекламирован нью-йоркскими СМИ как совершенно безопасное место. Рекламные статьи пестрели заголовками: «Встретьте старость в райском уголке Бруклина», «Замечательный город вблизи ручья» и т. д.
Как только в дома въехали первые жильцы, начались регулярные столкновения на расовой почве. Чтобы избегать их, лендлордам приходилось сдавать целые этажи исключительно итальянцам, афроамериканцам или латинос.
«Ещё четверть века назад здесь царила ненависть и злоба, - вспоминает местный житель Дэйв Маклиф. – Местные банды могли убить человека ради развлечения. Таксисты из других районов отказывались ехать сюда. Рядом с метро всегда собирались грабители и насильники».
Кстати, знаю по своему опыту, что некоторые работники кар-сервисов до сих пор отказываются возить сюда пассажиров в вечернее время. Один из таксистов рассказал мне, что местные подростки обожают бросать в темноте стеклянные бутылки в окна проезжающих машин. Возможно, это и неправда...
Старрет-Сити известен на всю Америку своим боксёрским клубом (Starret City Boxing Club). Здесь тренировались и тренируются известные боксёры. Например, Заб Джуда или Бернард Хопкинс. Так что, записавшись в клуб, вы получаете шанс попробовать свои силы в спаррингах с мастерами мирового бокса. Кстати, здесь несколько дней тренировалась актриса Хилари Суонк, сыгравшая в фильме «Малышка на миллион долларов» (Million Dollars Baby) и получившая за него «Оскар».
«Атмосфера в Старрет-Сити требует, чтобы здесь был добротный боксёрский клуб, где можно выплеснуть эмоции и сбросить усталость», - заметил как-то Заб Джуда.
Мэр Нью-Йорка Майкл Блумберг около года назад пообещал, что в инфраструктуру Старрет-Сити будут вложены огромные деньги. Следовательно, в скором будущем район перестанет быть «прибежищем для бедняков». В планах мэра – строительство парков, культурных и образовательных заведений, масштабное озеленение района...