Разбрасывающий лица

Культура
№41 (599)

Face Dropper - так в английском графстве Йоркшир окрестили таинственного невидимку, оставляющего тут и там каменные головы неизвестного назначения. А еще его называют скульптором-фантомом, анонимным дарителем и так далее.
В Килбуме, на севере Йоркшира, хозяйка отеля Фиона Гоулд, рано утром выйдя на крыльцо своего отеля, чуть не споткнулась о каменную глыбу. Приглядевшись, она обнаружила, что это не просто глыба. На ней была изваяна стилизованная человеческая голова, точнее – лицо или маска. Неожиданный сюрприз пришёлся хозяйке по вкусу. Недолго посомневавшись, как с этим поступить, она в конце концов отдала распоряжение занести скульптуру в отель и поместила её в баре на почётном месте.
В нескольких милях от Брэтвеля пожилая пара натолкнулась на пороге своего дома, и тоже рано утром, сразу на три каменных изваяния. «Жена боялась заносить их в дом, считая, что они выглядят зловеще, – делился впечатлениями невольный обладатель таинственных голов. – А по-моему, они вполне безобидны».
Художник Джордж Гриффитс воспринял спокойно неизвестно откуда взявшуюся каменную голову на ступеньках своего дома. Но когда спустя две недели на том же месте появилась вторая, решил, что должен в этом разобраться. Его смущали странные символы, выбитые на тыльной стороне обеих голов.
На протяжении полутора месяцев таинственные головы не менее таинственным способом появились в четырёх городках Йоркшира. На днях поступило сообщение, что обнаружена ещё одна, двадцатая по счету голова в одной из деревень возле Селби, неподалёку от приходской церкви, в которой хранится герб предков Джорджа Вашингтона, проживавших в этом районе.
Пока что очевидно одно – все скульптуры выполнены талантливо. Для того чтобы вырезать из камня одну такую голову, нужно потратить много времени, не говоря уже о финансовых затратах и ночных бдениях автора. Максимальная высота глыбы 45 см. Для их изготовления аноним использовал различные породы камня, включая известняк Йоркшира и красный песчаник. По стилю они являют собой некую смесь между сказочными персонажами, примитивными идолами или тотемами и готическими горгуньями, какими в средние века украшали желоба водосточных труб или коньки крыш для отпугивания злых духов. Причём все головы разные.
Жители графства, ставшие обладателями таинственных подношений, теряются в догадках, кто занимается столь причудливой благотворительностью. А главное – зачем он это делает? Есть в этой истории и другие озадачивающие моменты. Все обнаруженные в Йоркшире скульптуры снабжены своеобразной визитной карточкой-биркой голубого цвета с интригующей надписью, сделанной от руки одним и тем же почерком с использованием странного шрифта. Это перефразированная рифмованная строчка из детской песенки: Twinkle, twinkle like a star, does love blaze less from afar? (“Мерцай, мерцай, звездочка. Разве издали любовь сияет слабее?”). А с тыльной стороны голов выбита резцом загадочная тайнопись, которую интерпретируют как старинный мистический символ Chi Rho – крест с буквами, расположенными по кругу и составляющими слово «парадокс». Но, по-моему, это больше похоже на перечёркнутую крест-накрест шпагу, рукояткой вверх. Может, автор так изображает собственные инициалы?
Поскольку в действиях этого загадочного человека нет состава преступления, то заводить на него дело и начинать расследование вроде бы как-то не с руки. Ведь он не делает ничего плохого (по крайней мере, внешне). Но докопаться до истины хочется всем – и властям, и полиции, и обладателям даров, и мирным жителям. Скульптор-то не только загадочный, не только талантливый и необычайно плодовитый, но ещё и бескорыстный. Ведь свой труд он раздаёт тайно и даром, не нуждаясь ни в вознаграждении, ни в простой благодарности. Но в чём-то он всё-таки нуждается, если идёт на такое. Проще всего было бы предположить, что это ловкий манёвр, скажем, отчаявшегося выбиться на свет славы скульптора-неудачника, решившего таким неординарным путём привлечь к себе внимание прессы и общественности. Иными словами, обыкновенный рекламный трюк.
Но остаётся и ещё один вариант, самый неприятный: может, действует какая-то тайная секта, совершающая магический ритуал? А если так, то какой магии – белой или чёрной?
Ясно было одно: анонимный человек разбрасывает свои каменные головы под покровом ночи, когда все кругом спят. Заинтригованные журналисты, полицейские и просто энтузиасты, решив выследить его, установили в разных местах замаскированные камеры ночного видения.
И вот удача! Службам безопасности повезло. В 4:15 утра камера засняла на плёнку мужчину, не старше 40 лет, с длинными волосами. Он подъехал на старенькой машине, открыл багажник и вытащил оттуда три объёмистых, явно очень тяжёлых свёртка. Поскольку человек сгибался под тяжестью своей ноши, разглядеть его лица не удалось. Оставив дары на пороге очередного дома, Face dropper уехал.
Видимо, соответствующие службы не теряли времени даром. Они-таки вычислили, кто может скрываться за всем этим. Предполагают, что каменные головы ваяет один странный скульптор по имени Билли Джонсон, но пока лишь предполагают. Никаких подробностей о нём не известно, а все попытки войти с ним в контакт пока что не увенчались успехом, так как этот человек не пользуется ни телефоном, ни компьютером и отказывается от любого общения.
Как бы там ни было и кем бы ни оказался этот таинственный человек-фантом, ясно одно: своей цели он достиг. О нём и его работах узнали не только в Йоркшире, но и далеко за его пределами.