Обама взялся за дороги

Америка
№29 (952)

Всю прошлую неделю  Обама пытался протолкнуть в Конгрессе свою версию плана сохранения американской инфрастуктуры... Президент даже отправился по городам и весям, чтобы «вместе с простыми американцами (читай, с профсоюзами) добиться от Конгресса решительных действий».

Напомним, что в конце августа деньги на счету дорожного фонда (Highway Trust Fund), в задачу которого входит финансирование ремонта и расширения сети национальных шоссе в стране, подойдут к концу. Как сообщили в министерстве транспорта, если Конгресс до ухода на каникулы не придумает, как финансировать этот фонд, правительство перестанет выделять деньги штатам. В результате не только семьсот тысяч американцев в разных штатах могут потерять работу, но и пострадает сама сеть национальных шоссе. 

Как мы уже писали, проблема с финансированием дорожного фонда возникла не сегодня. Уже несколько лет денег, которые перечисляются в казну за счет федерального налога на бензин (18,4 цента на галлон), не хватает. Во-первых, американцы стали меньше ездить, во-вторых, они используют более экономичные машины. И, наконец, покупательная способность доллара снизилась на 60% по сравнению с клинтоновскими временами. Эта постоянная нехватка средств уже привела к тому, что часть проектов по ремонту дорог и мостов была отложена до лучших времен.

Для того, чтобы пополнить фонд, представители администрации предлагали несколько довольно рискованных мер: от введения дорожных сборов на федеральных дорогах до замены налога на бензин налогом на величину пробега. Однако ни одно из этих начинаний не нашло поддержки ни у законодателей, ни у простых американцев.

Теперь обамовская администрация предложила новый проект финансирования дорожного фонда за счет «улучшения и модификации налоговых сборов» и перенаправления в этот фонд других средств. Этот план уже прошел свое апробирование в Сенате, и именно его в ходе своей агитпоездки по центру страны пытается продать американскому народу президент.

К поездке Обамы его экономический совет выпустил исследование, согласно которому развитие национальной инфрастуктуры  на сегодня является приоритетной задачей. В отчете расписывается, какие новые технологии можно будет задействовать для ремонта и строительства мостов,  а также как это строительство отразится на увеличении количества рабочих мест.

Обама и его помощники, очевидно, забыли, что уже не однажды президент обещал резкое увеличение числа рабочих мест за счет развития инфрастуктуры. Однако то, что удавалось при Рузвельте, мало подходит нынешней экономике высокотехнологического общества. Так что все начинания Обамы вместе с вбуханными в улучшение инфрастуктуры инвестициями так и не принесли обещанных результатов.

Обама  пытается не только выбить из Конгресса деньги на долгосрочные проекты общей стоимостью до 300 миллиардов долларов, но и в очередной раз доказать, что Палата представителей, которую возглавляют республиканцы, недееспособна.

Дело в том, что в комитетах Сената и Палаты представителей уже приняты свои версии краткосрочного финансирования дорожного фонда. И если сенатский проект похож как две капли воды на обамовский, то проект нижней палаты от него отличается. При этом оба проекта покрывают финансирование дорожного фонда только до мая следующего года. Как считает спикер Палаты представителей Джон Бейнер, за оставшееся до каникул время (до начала августа) нет возможности принять более широкое финансирование.

Билль, внесенный в нижнюю палату Конгресса, предусматривает выделение 11 миллиардов долларов. Эти средства планируется привлечь за счет изменения налоговых правил на корпоративные пенсии, за счет увеличения таможенных сборов на некоторые товары. Кроме того, планируется перебросить в дорожный фонд часть средств из фонда ремонта подземных хранилищ горючего, который в последние годы не задействован.

Изменение правил финансирования корпоративных пенсий позволяет крупным компаниям откладывать внесение своей части средств в пенсионные фонды сотрудников на срок до 10 лет. Однако с этой «прибыли» корпорациям придется платить налоги, которые планируется направить в дорожный фонд.

В сенатском варианте финансирование должно быть получено за счет усовершенствования сбора налогов, полученных за моргиджи и некоторые виды наследства.

Демократы в Сенате намерены затребовать от банков большее количество информации об уплате их клиентами моргиджа. Подозревается, что налогоплательщикам удается списывать ежегодно в виде налоговых кредитов на ипотеку на несколько миллиардов больше, чем положено.

Еще одним источников доходов может стать налог на наследство в виде пенсионных фондов. По нынешним правилам наследник может выплачивать такой налог в течение всей своей жизни. Сенат же предлагает ограничить время выплаты налога 3-5 годами. 

Этот наезд на налогоплательщика и на банки, конечно же, приводит в ярость республиканцев. Однако сторонам остается не так много времени на то, чтобы выработать компромиссный вариант. Правда, непонятно устроит ли этот компромисс Обаму, которому гораздо удобнее и эту проблему свалить на политических оппонентов.

Марк Ветров