Отчего волонтеров становится меньше

Америка
№40 (963)

Долгая история американского волонтерства переживает не лучшие времена. Об этом говорят последние статистические данные, представленные национальным бюро переписи населения. С начала тысячелетия количество волонтеров год от года снижается, и это вызывает тревогу как у социологов, так и у экономистов – ведь работа волонтеров экономит миллиарды государственных средств.
В прошлом году количество американцев, готовых пожертвовать свое время и силы на благое дело составило 62,6 миллиона человек или почти 25% населения страны.
Конечно, это огромная цифра, означающая, что американцы еще не утратили своей замечательной способности прочувствовать проблемы другого человека и оказать ему помощь. Скажу больше, не в каждой стране мира найдется такое количество желающих помочь ближнему.
Такие добровольные помощники трудятся по большей части в социальной сфере: помогают в сборе пожертвований для нуждающихся (26,5%), занимаются организацией бесплатного питания для неимущих (23%), физической помощью ветеранам и инвалидам (20,3%) и обучением иммигрантов и детей (18,5%).  
Мне самому приходилось сталкиваться с замечательными американскими старушками – бывшими учительницами, – которые два раза в неделю навещали свеженьких иммигрантов, и пытались улучшить их знание английского языка, а также привить элементарное понимание американского образа жизни. Они тратили свое время на ошалевших от переезда в США русскоязычных выходцев из бывшего СССР, а те не могли понять, зачем они это делают.
«Мы – страна волонтеров и благотворительных организаций, – сказала одна из них, когда я пытался понять причины их поступка. – Ты пока не можешь этого понять, так что прими это как должное, проживешь в этой стране несколько лет  – поймешь, что иначе здесь жить нельзя».
Как правило, такой волонтерской и благотворительной помощью занимаются представители религиозных или общественных организаций.
Конституция США с самого начала существования страны узаконила условия их создания и предоставление различных льгот таким организациям. Так что не удивительно, что именно волонтеры стали отличительной чертой Америки и американцев. Все эти Армии Спасения, бесплатные кухни, организации помощи жертвам домашнего насилия  – все это признаки настоящей Америки.
Не зря один из крупнейших публицистов, знаменитый историк, один из отцов американского либерализма Артур Шлезингер назвал американцев «нацией присоединившихся»,  заметив при этом, что они не могут равнодушно пройти мимо чужой беды.
Ежегодно, согласно данным корпорации общественных услуг, которая курирует все волонтерские организации страны, американские волонтеры отрабатывают 8 миллиардов часов бесплатно, что приносит экономию в размере 270 миллиардов долларов. В прошлом году каждый волонтер  в среднем отработал 33,9 часов на осуществление различных проектов.
Это замечательно, но еще десять лет назад волонтеры работали по 40 часов в год, и тогда они составляли почти треть населения страны.
Что же происходит? Отчего же постоянно уменьшается число волонтеров, и количество времени, которое они готовы пожертвовать на благо других?
Конечно, одним из основных факторов является экономическое состояние страны и ее населения. Американцы, которые раньше могли тратить свое свободное время, помогая другим, сегодня вынуждены подрабатывать на второй или третьей работе, чтобы содержать собственную семью. Они уже не могут помогать кому-то – им самим нужна помощь.
Другим и, наверное, не менее важным фактором являются кардинальные изменения, произошедшие за последние годы в нашем обществе. К примеру, рост количества семей с одним родителем заметно повлиял на число волонтеров.
Как правило, женщины больше мужчин участвуют в волонтерстве, но как может этим заниматься одинокая мать, когда ей зачастую не хватает времени на воспитание собственного ребенка.
Кроме того, одним из факторов снижения количества волонтеров стало изменение религиозной культуры страны. Все больше американцев называет себя атеистами, а это не только отношение к религии, но и участие в благотворительной деятельности.
Ведь не случайно, первые волонтерские группы организовывались при церквях. До сих пор большего всего волонтеров работает в Юте, где традиции мормонской церкви с детства приучают к такой добровольной помощи. В среднем каждый волонтер в этом штате работает около 80 часов в год.
Такая же высокая статистика характерна для еврейских районов, где местное население не менее активно участвует в волонтерской работе своих религиозных организаций.
В особенности это характерно для молодежи.
И совсем другая ситуация наблюдается в крупных городах, где население менее религиозно.
Больше всего волонтерством занимаются жители Среднего Запада. И это не удивительно, ведь именно этот регион можно назвать сердцем страны, и пока это сердце бьется, традиции волонтерства не умрут. 

Марк Ветров