Cамый заразный вирус в мире

В мире
№51 (974)

Пока люди видели в интернете одни лишь плюсы, он оставался явлением важным, но не революционным. В эпохально-революционный феномен он превратился только после того, как, наряду с достоинствами, социологи и психологи стали подмечать в нем также черты негативные. Ну, или, по крайней мере, сомнительные. Таково мнение журналиста и профессора Нью-Йоркского университета Чарльза Сейфа, автора популярной книги «Виртуальная нереальность», своего рода путеводителя по опасным закоулкам всемирной паутины.

«Специфические характеристики интернета», – пишет автор, «превратили цифровую информацию в вирус, превосходящий по своей вирулентности все прочие, с которыми когда-либо сталкивалось человечество. И вакцины от него нет никакой».

При этом в интервью корреспонденту Евгению Аронову Сейф упорно повторял, что он – не луддит, желающий разломать глобальный информационный механизм как порождение дьявола, а лишь, так сказать, профсоюзный деятель, который стремится сделать работу в интернете максимально безопасной и продуктивной.

В 2011 году NewYorkTimes, Guardian, CNN,  многие другие авторитетные СМИ сообщили о сирийско-американском блогере Амине Араф, которая была похищена в Дамаске и подвергнута пыткам работниками госбезопасности за свои крамольные политические убеждения и за нетрадиционную сексуальную ориентацию. Вскоре выяснилось, что Амина Араф – это блеф, фантазм, выдуманный онлайновым комментатором в Шотландии. Только таким образом, считал он, через политкорректный аватар аутентичного сирийского разлива он может убедить мировое сообщество в чудовищности преступлений, совершаемых режимом Асада. Пока же он пребывал в своем реальном амплуа западного блогера, его почти никто не слышал и не слушал. По словам нашего собеседника Чарльза Сейфа, «если раньше создание альтернативной реальности требовало пропагандистских мощностей целого тоталитарного государства, то сейчас это под силу одному человеку. Воздвигаемый им альтернативный мир не занимает большого физического пространства; он легко транспортабелен в масштабах всей планеты; затраты на дублирование или трансформацию такого мира – самые минимальные. Перефразируя Архимеда, «дайте мне доступ к Википедии, и я изменю представления миллионов». К счастью, есть программные средства, позволяющие узнать, когда Википедию перелопачивают пропагандисты, близкие к Кремлю или иным символам авторитарной власти.

– Событие, прекрасно иллюстрирующее главный мой тезис, произошло два года тому назад, но узнали мы о нем совсем недавно, уже после выхода в свет книги «Виртуальная нереальность». Сообщило об этом авторитетное издание «Труды Академии наук США».

Всенародная любимица компания Facebook в течение, как оказалось,  целой недели проводила эксперимент, направляя одним своим пользователям, стоящим в списке рассылки, новости только положительного, жизнеутверждающего содержания, а другим – только минорного, пессимистического.

Задача состояла в том, чтобы проверить, можно ли путем варьирования контента влиять на настроения пользователей. И в какой мере пользователи, в свою очередь, способны «заразить» искусственно модифицированным настроением тех, с кем они переписываются в сети. Выводы этих исследований, несомненно, имеют коммерческую ценность.

Здесь, впрочем, как мне кажется, важен не сам эксперимент, а урок, который мы, граждане, обязаны извлечь из случившегося. А именно: будьте бдительны, помните, что живете вы в век мгновенных массовых коммуникаций, и не принимайте ничего на веру. Ибо нет никаких гарантий, что вы действительно напрямую общаетесь с теми, кого записали в френды, а не с безликой сущностью, манипулирующей сообщениями ваших френдов.

 «Будьте бдительны, все перепроверяйте; оборотной стороной существующих сегодня беспрецедентных возможностей поиска и передачи информации является обязанность избегать по мере сил распространения дезинформации».

К сожалению, констатирует Чарльз Сейф, в социальных сетях господствует ныне совершенно иная мораль.

Ее первая заповедь гласит: «Гордитесь своей необъективностью; общайтесь только с единомышленниками и служите мегафоном их взглядов».

Вторая заповедь: «Не останавливайтесь и не задумывайтесь. Проверка любых сведений требует соответствующей мотивации и умственных усилий. Это сверхценные ресурсы, не тратьте их понапрасну. Не сопоставляйте разную информацию. Берите пример со СМИ, чей главный залог популярности – быть первым, кто сообщил информацию. Какой бы она ни была».

Подстать им и третья заповедь: «Убедить френдов, что вакцины от кори, свинки и коклюша смертоносны или ведут к развитию у ребенка аутизма, важнее, чем увеличение масштабов этих заболеваний как следствие насаждаемого в соцсетях беспочвенного страха перед прививками. Столкнувшись в интернете со сведениями заведомо безумными, незамедлительно нажимайте кнопку «поделиться».

Ну и, наконец, венец сетевой морали, заповедь четвертая: «Повторение – мать учения. Голые факты никого и ни в чем не убеждают. Мнения и оценки формируются только под воздействием залпового информационного огня».

Евгений Аронов