История одного почтальона

Америка
№46 (1177)

Федеральные, штатные и городские госслужащие регулярно фигурирует в криминальных сводках в связи с совершением самых разных преступлений - от хронической профессиональной халатности до убийств и изнасилований. Однако ни одно другое ведомство - за исключением Почтовой службы США (USPS) - не может похвастаться таким количеством курьёзных, глупых и совершенно необъяснимых преступлений. Практически каждая новость об аресте почтового работника достойна голливудской экранизации.

Этой осенью USPS"прославил" 46-летний Райан Кортез (Ryan S. Cortez) из уютного и очень красивого городка Дес-Аллемандс (население - 2,500 человек) в штате Луизиана. Он занимал должность менеджера по работе с клиентами в пригородном почтовом отделении и получал огромную по местным меркам зарплату в размере $70,818 в год.

О такой работе и зарплате мечтают десятки миллионов американцев. Обязанностей - минимум, возможностей и перспектив - максимум. Помимо зарплаты существует отличный пакет социальных льгот и возможность выйти на пенсию в довольно молодом возрасте с сохранением всех бенефитов.

Кортез, однако, как и многие другие госслужащие, пребывал в депрессии, считал себя недооценённым и не умел радоваться жизни. Он нашёл отдушину в азартных играх, и с 2011 года практически каждый выходной проводил в роскошных казино Нового Орлеана, где спускал в рулетку, карточные игры и слот-машины практически всю зарплату и сбережения.

Зачем Кортезу нужны были крупные выигрыши - никто не знает. Денег ему хватало с лихвой и на недвижимость, и на путешествия, и на хорошие автомобили. Он, однако, ничем не интересовался. Работал на почте и играл в казино.

В период с 2011 по 2016 годы Кортез спустил в казино $667 тысяч. Он залез в долги и начал использовать кредитные карты. Поэтому 2017-й год стал самым убыточным в жизни почтальона. Он проиграл в азартные игры ещё $220 тысяч.

В начале 2018 года обедневший Райан осознал, что больше всего в жизни он ненавидит свою работу, а больше всего любит казино. Именно тогда в голове почтальона возник коварный план по расхищению государственной собственности.  

Поскольку Дес-Аллемандс и другие близлежащие городки - довольно маленькие, и больших денег в кассе местного почтового отделения не бывает, Кортез решил создать искусственный спрос на почтовые марки. Обладая хорошей репутацией в USPS, он сделал заказ на классические 50-центовые марки (Forever) аж на $700 тысяч. Через несколько дней в отделение пришёл заказ - несколько больших коробок с более чем миллионом марок.

Как уже потом подсчитает следствие, клиентам почтового участка понадобилось бы несколько столетий, чтобы израсходовать такое количество марок класса Forever. Райан, однако, хорошо знал, что Почтовая служба отличается жуткой халатностью. По итогам каждого года USPSдемонстрирует многомиллиардные национальные убытки, которые потом легко компенсируются из федерального бюджета за счёт налогоплательщиков.

Райан выставил марки на продажу по оптовой цене в 30 - 40 центов за штуку на ресурсе Ebayи довольно легко нашёл покупателей. Товар отправился в пункты назначения прямо из его почтового участка. Кортез даже оплатил пересылку из собственного кармана. Естественно, наличными, чтобы оставлять меньше улик.

Получив около $600 тысяч в результате аферы, почтальон отправился в казино. За несколько поездок он предсказуемо проиграл все деньги. Однако это не озаботило Кортеза. Он был уверен, что никто и никогда не узнает о мошенничестве. Поэтому заказывать коробки с марками в Дес-Аллемандс с федеральных складов USPSможно неоднократно.

Почтальон не учёл только одного: Ebay и используемая ей платёжная система PayPalактивно сотрудничают более чем с тремя десятками специальных ведомств, включая FBIи CIA. Если кто-то продаёт подозрительные товары, то специальные подразделения Ebayи PayPalсообщают об этом куда следует. Многолетнее сотрудничество привело к раскрытию тысяч различных преступлений - начиная с краж культурных ценностей в музеях Афганистана/Ирака и заканчивая угоном велосипедов в Нью-Йорке.

Сообщение о продаже почтовых марок на почти три четверти миллиона долларов с данными продавца и покупателей ушло прямиком в Офис генерального прокурора Почтовой службы (USPSOfficeofInspectorGeneral). Расследование прошло довольно быстро, но даже самые бывалые следователи удивились масштабам похищенного и дерзости/наглости Райана Кортеза. Поэтому прокурор Питер Штрассер не зря назвал произошедшее "одной из крупнейших внутренних почтовых краж, совершённых сотрудником USPS, в истории ведомства". 

Кортеза арестовали в минувшую среду. Этот день недели он не любил больше всего. Удовольствие от проведённого в казино уик-энда уже испарилось, а до новых выходных еще оставалось несколько дней. Психологическая ломка в ходе многолетней хронической зависимости от азартных игр усилилась и приобрела маниакальный характер. Поэтому Райан совершенно спокойно воспринял захлопнувшиеся на запястьях наручники. Мысленно он пребывал в своём любимом казино Нового Орлеана.

Уже в камере предварительного содержания Кортеза обвинили в ещё одном преступлении. В период безденежья, который наступил после спущенных в казино денег от проданных марок, он наведался в церковь меннонитов, расположенную недалеко от его почтового участка, и, прикинувшись давним приверженцем редкого христианского течения, похитил коробку с пожертвованиями.

Меннониты, известные своей честностью и наивностью, до конца отказывались верить, что деньги украл почтальон. Однако разлетевшиеся по округе новости о марочной афере развеяли все сомнения.

По совокупности обвинений Райану Кортезу грозит до 10 лет в федеральной тюрьме и штраф в размере до $250 тысяч. Подобное наказание грозило многим ворам и мошенникам из рядов USPS. Как показывает практика, реальный тюремный срок редко превышал более трёх лет. На свободу же провинившиеся почтальоны практически всегда выходили после 18 - 24 месяцев в комфортабельной федеральной тюрьме для белых воротничков.

Кортез, однако, боится не тюремного срока, а полного запрета на посещение игорных заведений на всей территории Северной Америки. Кроме того, ему уже гарантированно предстоит пройти длительный курс избавления от игровой зависимости. Поэтому ни в казино, ни на своё рабочее место беззаботный прежде менеджер с зарплатой $70,818 в год больше никогда не вернётся.

Максим Бондарь