Хлопок на завтрак, обед и ужин

Америка
№46 (1177)

Департамент сельского хозяйства (USDA) официально одобрил выращивание на территории Соединённых Штатов совершенно нового продовольственного продукта - съедобных семян хлопка (Edible Cotton Seeds). Это революционное открытие стало результатом плодотворной работы Сонни Пердью - единственного трамповского министра (USDA), который не просто любит свою работу и досконально в ней разбирается, но и постоянно демонстрирует блестящие результаты своего труда.

Из многочисленных комментариев под новостями о съедобном хлопке хорошо видно, что большинство американцев понятия не имеют о новой технологии и её перспективах. Один из комментаторов даже задался вопросом, может ли он теперь съесть свою простынь, которая изготовлена из стопроцентного органического хлопка.

На самом деле идея съедобного хлопка родилась около полстолетия назад. Европейские и американские учёные осознали неминуемость продуктового кризиса в будущем из-за перенаселённости планеты и исчезновения плодородных земель. Тогда был принят долгосрочный план по внедрению в рацион людей насекомых и семян посредством знаменитого метода Окон Овертона, когда все немыслимые идеи становятся действующей нормой, проходя стадии "радикально", "приемлемо", "разумно", "стандартно".

С насекомыми проблем не возникло. Их оказалось сотни тысяч съедобных разновидностей. Однако новых семян оказалось довольно мало. Большинство оказались безвкусными, вызывающими рвотный эффект или провоцирующие различные заболевания.

Семена хлопка пришлись исследователям по вкусу. Большинство добровольцев-дегустаторов отметили, что блюда из семян напоминают им классический хумус, который делается из кунжута, чеснока, оливкового масла, лимонного сока и зелени.

Спасители человечества от голодной смерти провели простые расчёты и приятно удивились неприхотливостью хлопковых растений и их высокой урожайностью. Хлопковые семена стали именно той едой, которая поможет людям выжить хоть после Третьей мировой войны с ядерными бомбардировками, хоть в Ледниковый период.

Проблемой стало ядовитое вещество госсипол (gossypol), содержащееся в семенах хлопка. В больших количествах оно вызывает импотенцию у мужчин, отсутствие сексуального желания у женщин и, как результат, приводит к нулевым шансам на зачатие ребёнка. Кроме того, госсипол, по некоторым данным, провоцирует раннюю деменцию (слабоумие), а также ряд других психических заболеваний.

Учёные быстро осознали, что хлопковые семена сначала помогут человечеству выжить, а потом его же убьют своим ядовитым госсиполом, который, как оказалось, находится в семенах неспроста. Он отпугивает насекомых-вредителей, благодаря чему хлопок боится исключительно природных стихийных бедствий (аномальная засуха, наводнение и т. п.).

В начале 1990-х на помощь оказавшимся в тупике агрономам пришли биотехнологи. Они предложили подредактировать ген хлопка, и убрать из семян весь госсипол.

Первые исследования оказались неудачными. Без своего фирменного яда хлопковые растения сильно ослабли. Посаженные в экспериментальных целях поля за короткое время уничтожались всевозможными жуками и червяками, птицами и прожорливыми грызунами. Выращивать же съедобные семена в лабораторных условиях оказалось слишком дорого. При таком раскладе цена фунта семян превысила бы $700. На эти деньги можно купить фунт отменной чёрной икры или деликатесных трюфелей.

Биотехнологи всё-таки нашли выход из положения. Они оставили госсипол в стеблях и листьях хлопка, но уменьшили его до безопасного минимума в семенах. Вредителей как ветром сдуло. Как и в случае с немодифицированным хлопком, они не могли вынести омерзительный запах, исходящий от хлопковых растений (человек его не замечает).

Два огромных доклада о пользе биоинженерных хлопковых семян легли осенью прошлого года на стол Сонни Пердью. Министр, поддерживающий все новые технологии, способные увеличить урожайность в Соединённых Штатах, пришёл в неописуемый восторг. Он одобрил проект практически сразу, однако из-за бюрократических проволочек USDA легализовал съедобные хлопковые семена лишь в конце октября 2018-го.

Теперь новый продукт должно одобрить Управление по контролю за продуктами и медикаментами (FDA). Это займёт от 3 до 12 месяцев. Пердью, в свою очередь, пообещал поторопить самое медленное государственное ведомство, так как съедобные семена могут принести их производителям примерно $9 млрд. в течение ближайшего десятилетия.

Огромную сумму за право выращивать съедобный хлопок уже готова выложить Индия.

Дело в том, что хлопковыми семенами в этой стране уже несколько столетий кормят коров. Организм животных не усваивает госсипол, поэтому они остаются здоровыми и довольно быстро набирают массу. Необразованные жители самых бедных окраин, считающие, что священные коровы выбирают только самую полезную еду, потребляют семена в огромном количестве. Как результат, они подрывают своё здоровье и умирают.

Если Индия начнёт выращивать съедобный хлопок, то смертность резко снизится. Проблема голода уйдёт в прошлое. Американские биоинженеры, однако, не собираются дарить технологию. Она будет продана индусам за очень большие деньги.

В питательном плане главное преимущество хлопковых семян - огромное содержание белка. В экстремальных ситуациях именно белок становится главной субстанцией для выживания. Организм довольно быстро перестраивается и мирится с нехваткой витаминов/минералов.

Чисто теоретически человек может прожить на семенах хлопка и питьевой воде годами. Эксперименты показали, что если употреблять семена в обжаренном виде (как семечки), делать из них чаи и настойки, а также превращать в муку для последующего производства теста, то человек не только выживет, но и даст потомство.

Например, если бы сегодня жители Северной Кореи получили неограниченный доступ к съедобным хлопковым семенам, то они бы не только выжили, но и значительно поправили своё пошатнувшееся в результате десятилетий коммунистического террора и постоянного голода здоровье. Семена хлопка в питательном плане значительно лучше риса.

Также распространение EdibleCottonSeedsпомогло бы спасти от голода жителей Центральной африканской республики, Йемена, Гаити, Судана и многих других стран. По самым скромным подсчётам, США решили бы проблему голода для 300-500 млн. человек.

Естественно, выращиванием съедобного хлопка для борьбы с голодом американский бизнес не ограничится. Сотни производителей продовольственных и косметических продуктов уже выразили намерение изготовить специальные закуски, ароматизаторы, крема, масла, парфюмерию и многое другое. Поэтому очень скоро при слове "хлопок" каждый из нас будет представлять не классические футболки, майки и простыни, а что-то совершенно иное.

Максим Бондарь