Смогут ли найти замену сестрам?

Спорт
№55 (1186)

Этот вопрос очень волнует поклонников тенниса США. Серена и Винус Уильямс скоро сойдут со сцены, а кто придет им на смену? Готовы ли Слоан Стивенс и Мэдисон Кис тащить за собой не только женскую сборную, но и поддержать престиж мужской дружины? 

США всегда были лидерами в теннисе, хотя эта величественная игра родилась в Европе, фактически на траве Уимблдона. И были периоды, когда в теннисе доминировали британцы, австралийцы, французы, но именно представители США всегда стояли в авангарде. Будь то количество побед на турнирах серии  «Большого Шлема», количество недель, проведенных на первой строчке рейтингов, титулы в Кубке Дэвиса или Кубке Федерации. Везде США значительно опережали конкурентов в мужском и женском теннисе.  

Сейчас говорить о доминировании теннисистов США не приходится. В мужском теннисе последними великими игроками были Пит Сампрас и Андре Агасси. После них только Энди Роддик выигрывал турнир «БШ» и стал первой ракеткой мира. 

В женском продолжают выступать великие Серена Уильямс и ее старшая сестра Винус. Но младшей уже 37 лет (Винус старше на два года) и она мама. Но возможности любого организма не безграничны. Винус по состоянию здоровья уже давно выпала их мировой элиты, но продолжает демонстрировать добротный теннис. Замены равного уровня не видно. Только Стивенс за последние два года добилась успехов, которых от нее едва ли кто-то ожидал. Слоан блеснула в 2013 году, сыграв в полуфинале Australian Open (проиграла Виктории Азаренко) и четвертьфинале Уимблдона. Стивенс завершила тот сезон 12-й ракеткой мира, но не смогла продолжить выступать на таком же уровне. В 2016-м американка завоевала три титула, однако получила травму левой ступни. Слоан потребовалась операция, и она пропустила 11 месяцев и потеряла почти все свои рейтинговые очки. Но после возвращения на корт в 2017 году она добилась главного успеха в своей карьере – выиграла US Open. В решающем поединке Стивенс разгромила свою подругу Мэдисон Кис (6:3, 6:0). Для обеих девушек это был первый финал турнира серии «БШ» в карьере.

Концовку того сезона и старт следующего Стивенс провалила, проиграв все турниры, в которых участвовала. Но в начале лета неожиданно дошла до финала «Ролан Гаррос», где уступила румынке Симоне Халеп. На финише сезона Слоан успешно дебютировала на Итоговом чемпионате WTA, выиграла все три матча в группе и вышла в финал, где в трех сетах проиграла украинке Элине Свитолиной. Год 25-летняя американка завершила шестой ракеткой мира, хотя по ходу его была даже на третьей строчке.

23-летняя Мэдисон Кис после финала US Open-2017 лишь временами напоминала о себе. Даже повторить успех двухлетней давности ей не удавалось. Правда в прошлом году в ее выступлениях наметился просвет: американка дошла до полуфинала «Ролан Гаррос». Однако она не смогла вернуться в Топ-10, где была в конце сезона-2016, хотя хорошо играла почти на всех турнирах серии «Большого Шлема»: в Мельбурне Кис дошла до четвертьфинала, а в Париже и Нью-Йорке играла в полуфиналах. Мэдисон считают достаточно талантливой теннисисткой, и при определенном везении она может повторить результат Слоан и выиграть один из «Гран-при». Она сравнительно молода, и посмотрим, как у нее сложиться старт сезона в Мельбурне. 

Серена Уильямс пропустила начало прошлого сезона, восстанавливалась после родов, и участвовала только в 7 одиночных турниров. Удачнее всего Уильямс выступала на «Гран-при» с быстрым покрытием: дошла до финалов Уимблдона и US Open. В Лондоне она проиграла решающий матч немке Анжелике Кербер, в Нью-Йорке – японке Наоми Осаке. После этого Уильямс нигде не выступала. Однако в последних своих интервью она рассказывала, что активно тренировалась и поддерживала спортивную форму. Она надеется провести удачный сезон. Серена не скрывает, что мечтает выиграть свой 24-й «Гран-при», и по количеству титулов на этих турнирах в одиночном разряде она занимает второе место в истории женского тенниса после легендарной австралийки Маргарет Смит-Корт. Всем известно, что если Серена поставила перед собой цель, она постарается осуществить задуманное.

Всего в первой сотне по итогам 2018 года оказалось 11 американских теннисисток. Но несмотря на массовость, потенциального нового лидера женского мирового тенниса в США, сейчас не видно. 

У мужчин намного сложнее. В США есть несколько сильных игроков среднего уровня, но он не способны принести стране новые титулы.