Великий GOAT завершил карьеру

Спорт
№72 (1203)

GOAT в американском спортивном лексиконе прижился давно и обозначает greatest of all time, что переводится как «величайший за все время» на своей позиции. Роба Гронковски давно нарекли Goat, и его часто сравнивали с Леброном Джеймсом и Шакилом О’Нилом, потому что его крайне трудно было остановить - несмотря на то, что его часто мучили травмы и он «отдыхал» на больничной койке. 

Против здорового Роба никакие оборонительные схемы не работали. Он превосходно делал свое дело, и в клочья разрывал любую защиту. Причем, часто делал это,  протаскивая в конечную зону на своих плечах одного или двух соперников. Так было в отдельных матчах последнего сезона, который завершился шестым триумфом «Нью-Ингленд Рэтриотс», а Гронковски получил свой третий чемпионский перстень. 

Он ушел из спорта. А ведь ему всего 29 лет. В то же время почти 37-летний Джейсон Уиттен и 38-летний Антонио Гейтс продолжают играть.  

Роб Гронковски - один из лучших «тайт-энд» в истории американского футбола - больше не выйдет на поле в качестве игрока. Он объявил о завершении карьеры после 9 лет блестящей карьеры, чем сильно огорчил поклонников этой игры во всем мире, не говоря уже о болельщиках «Пэтриотс», в составе которых GOAT провел все годы в НФЛ и был одним из самых ярких личностей Лиги. Он раздумывал над завершением карьеры еще год назад, однако тогда принял решение продолжать выступать и помог «Пэтриотс» выиграть 53-й «Супер-Боул». 

«Для меня было удовольствие и привилегия последние девять лет тренировать Роба Гронковски. На протяжении этого времени он был большой частью наших побед, успехов и титулов. 

Его элитное сочетание габаритов, мастерства, игрового интеллекта, выносливости, скорости и способности верно действовать в трудных ситуациях выделяло его. Влияние Роба на команду ощущалось во многом. Он был великим товарищем в командной игре. Его творческое отношение к делу, говорило само за себя. Все это никогда не будет забыто. Роб оставил свой яркий след на «Пэтриотс». Он один из лучших и наиболее универсальных игроков на своей позиции всех времен!», - сказал главный тренер 6-кратных обладателей Кубка Ломбарди Билл Беличик.    

Последний сезон стал настоящим испытанием для Роба. Его успехи в регулярном чемпионате оставляли желать лучшего. Статистически это был один из худших сезонов в его карьере. 

За весь сезон он заработал всего три «тачдауна». Это худший результат с сезона 2006 года. 

Травмы оставили свой отпечаток и обычно жизнерадостный Гронковски перестал получать удовольствие от игры. Но в плей-офф, в самые сложные моменты квотербек «Пэтриотс» Том Брэйди продолжал опираться именно на него. Причем в финале в решающий момент Гронковски принял дальнюю передачу Брэйди за один ярд до зачетного поля соперников. Эта атака завершилась «тачдауном»...   

Гронковски - правнук Игнатиуса Гронковски, члена сборной США по велоспорту на Олимпийских играх 1924 года в Париже и обладателя множества мировых рекордов в этом виде спорта. У Роба четыре родных брата - Горди, Дэн, Крис, и Гленн. Все они отличные атлеты. Только Горди стал бейсболистом, и на драфте был выбран «Лос-Анджелес Эйнджелс». Остальные братья предпочли американский футбол. Гленну даже довелось поиграть с братом в «Пэтриотс». 

С одной стороны, могучего Роба называли «чудом природы». При росте 198 сантиметров и весе 122 килограммов он бегал, как спринтер и обладал сумасшедшей маневренностью для столь крупного игрока. Он принимал и проносил мяч как ресивер, и защищал своего квотербека не хуже чистых защитников. 

Помимо всего прочего, он безупречно понимал игру. Но его уязвимость перед травмами проявилась еще в Университете. В итоге ему не удалось избежать хирургического вмешательства на позвоночнике.

Чтобы оценить величие Гронковски, нужно для начала понять, на какой позиции он играл, и какой след он оставил на этой позиции. Он входил в «офенсив-лайн» - группу игроков атаки, чья работа - защищать квотербека. 

Роб был крайним в этой линии и превосходно разбирался в схемах защиты. Поэтому до Брэйди редко добирались соперники со стороны Роба. Он был надежной опорой великого квотербэка. И он наверняка в скором будущем будет введен в «Пантеон славы НФЛ».