«Черная жемчужина» Америки

Спорт
№85 (1216)

Симоне Мануэль признана лучшей пловчихой ЧМ-2019. Она собрала «урожай» из семи медалей и пополнила свой домашний музей четырьмя золотыми и тремя серебряными наградами. 23-летняя афроамериканка первенствовала на обоих коротких дистанциях вольным стилем – 50 и 100 метров – и была провозглашена «королевой спринта».

Домой она вернулась 11-кратной чемпионкой мира. А первое свое «золото» Симоне завоевала в 2013 году в Барселоне в эстафете 4х100 метров вольным стилем. На ЧМ-2015 в Казани Мануэль стала первой в смешанной эстафете 4х100 метров вольным стилем. Еще пять наград золотой пробы она завоевала два года назад на ЧМ в Будапеште, причем одну из них американка получила за победу в «королевской» дисциплине – 100 метров кролем.         

В коллекции Мануэль есть также четыре медали с Олимпиады-2016 в Рио-де-Жанейро - две золотые и две серебряные. Она стала первой афроамериканкой, завоевавшей на летних Играх индивидуальную золотую награду, установив при этом олимпийский и национальный рекорды. 

В первый день ЧМ в Кванджу Мануэль завершала женскую эстафету 4х100 метров вольным стилем в квартете с Мэллори Комерфорд, Келси Уоррелл и Кети Ледеки. Она очень быстро проплыла свой этап (52,14), что помогло сборной США установить национальный рекорд (3 минуты 31,72 секунды). Мануэль завоевала своё второе золото в смешанной эстафете 4х100 метров вместе с Мэттью Гриверсом, Лилли Кинг и Калебом Дресселом с мировым рекордом (3.38,56). 

В Кванджу первую личную победу Симоне отметила на дистанции 100 метров кролем. В этой дисциплине шведка Сара Шестрем считалась фаворитом, так как она побила мировой рекорд на первом этапе в эстафете 4х100 метров вольным стилем. Но, как и в прошлом году на Играх в Рио, Мануэль блестяще выступила на своей любимой дистанцию, обновив рекорд США (52,27), и обошла Шестрем всего на четыре сотых секунды.

На следующий день Симоне праздновала победу в смешанной эстафете 4х100 метров вольным стилем вместе с Комерфордом, Дресселом и Нэтаном Эдрианом с новым мировым рекордом (3.19,60).

В последний день чемпионата Мануэль плыла в финале 50-метровой дистанции вольным стилем, а также женской эстафеты 4х100 метров. Симоне не оставила соперницам надежды на успех в коротком спринте, а потом в составе квартета выиграла с результатом 3 минуты 51,55 секунды. Так был побит мировой рекорд, который в 2012 году установили Мисси Франклин, Ребекка Сони, Дана Воллмер и Эллисон Шмитт.

Из всех своих побед Симоне чаще всего вспоминает триумф на водной дорожке бассейна в Рио. Выходя на старт финального заплыва на 100 метров кролем, она не думала, что победит. Конкурентки у нее были и сильнее, и опытнее. Особенно опасаться следовало канадку Пенни Олексяк, которая лидировала три четверти дистанции. Но, буквально «пролетев» по воде заключительные 25 метров, Симоне Мануэль под рев трибун догнала соперницу. Они одновременно коснулись бортика и установили новый рекорд.

Рекордный заплыв сделал дебютантку Игр первой афроамериканкой, выигравшей «золото» Олимпиады в индивидуальной дисциплине.

«Это не только моя медаль, – говорит Симоне. - Она принадлежит всем моим многочисленным предшественникам, всем, кто воодушевлял меня, а также всем тем, кто придет после меня».

“Золото” Мануэль в Рио стало первой олимпийской наградой за последние 36 лет для американских девушек на 100 метров вольным стилем. 

«Я бы хотела, чтобы наступил день, когда перестанут говорить «чернокожая пловчиха». Потому что это словосочетание ставит под сомнение мои способности, что я могу выиграть золотую медаль или установить рекорд», – говорит олимпийская чемпионка.

Ее победа имела огромное значение для всей Америки. Ведь в прошлом столетии темнокожие американцы были лишены права плавать в бассейнах с белыми соотечественниками. Только в 1955 году Верховный суд страны постановил, что плавательные сооружения больше не могут быть разделены. Тем не менее, плавающие белые американцы многократно превосходят афроамериканцев.

«Я очень хотела перечеркнуть старый стереотип о том, что темнокожие спортсмены не способны конкурировать с белыми в бассейне. Я думаю, что доказала всем обратное. 

К слову, в Кванджу в  составе нашей делегации была еще одна афроамериканка – Эшли Джонсон. Ее признали лучшим голкипером турнира по водному поло, который уверенно выиграли наши девушки». 

В воде Симоне выглядит очень эффектно - при своем росте в 180 сантиметров. Она несется по дистанции словно акула. А на подиуме стройная и миловидная Мануэль возвышается над многими  соперницами, даже когда не стоит на верхней ступени. 

Мануэль родилась в Хьюстоне. У нее есть два старших брата, один из которых играл в баскетбол в команде местного Университета. Ее родители поощряли стремление детей заниматься спортом. Симоне увлеклась плаванием и изъявила желание посещать детский клуб. В четыре года девочка была зачислена в секцию плавания, а к одиннадцати годам она уже представляла команду клуба First Colony Swim Team под началом тренера Элисон Библ, которая, по признанию спортсменки, оказала на нее огромное влияние.

Закончив среднюю школу в Форт-Бенд-Остин в 2014 году, Симоне поступила в Университет Стэнфорда. В том же году она побила школьные рекорды в плавании кролем на трех дистанциях (50, 100 и 200 метров), и обновила рекорд Национальной ассоциации университетов (NCAA) на дистанции 100 метров. На протяжении трех лет она не имела себе равных в плавании на 50 и 100 метров.   

Симоне включили в сборную США, которая отправилась на ЧМ в Барселону. В столице Каталонии Симоне выиграла свою первую золотую медаль, выступив в предварительном заплыве эстафеты 4х100 метров вольным стилем (женский квартет стал чемпионом мира). 

Спустя два года Мануэль приняла участие в отборочных соревнованиях к Олимпиаде в Рио и завоевала путевки на дистанциях 50 и 100 метров, получив также шанс выступать в эстафетах. Из Бразилии Симоне вернулась двукратной олимпийской чемпионкой (поделила первое мест с Пенни Олексяк на дистанции 100 метров, и вместе с подругами победила в эстафете 4х100 метров кролем).

Теперь ей предстоит отстаивать свои титулы и завоевывать новые на Олимпиаде-2020 в Токио. Но прежде Симоне следует хорошо отдохнуть, а потом приступить к тренировкам. 

«Я отлично понимаю, что мои соперницы не будут сидеть сложа руки. Сара Шестрем и австралийка Кэйт Компбелл, которых я обошла в Кванджу на обоих дистанциях, постараются взять реванш. Нельзя списывать со счетом и Пенни Олексяк. Они очень амбициозные девушки и будут сражаться за высшие награды.

Мне надо выходить и сражаться. Я настраиваюсь на серьезную борьбу. Не хочу разочаровать своих американских болельщиков, которые будут ждать от меня побед», - сказала Симоне Мануэль.