Конец эпохи «Пэтриотс»?

Cпорт
№107 (1238)

У Кубка Ломбарди будет новый обладатель. Действующие чемпионы НФЛ «Нью-Ингленд Пэтриотс» досрочно сложили свои полномочия. Том Брэйди с партнерами сенсационно проиграли на своем поле матч первого круга против «Теннесси тайтанс» - 13:20. 

Как утверждают обозреватели, подопечные Билла Беличика не заслуживали победу в этом матче. «Пэтриотс»,  заметно сдавшие во второй половине регулярного сезона (8-0 со старта и 4-4 на финише), совершили слишком много ошибок и упустили очень много возможностей. Каждый шаг вперед нападающим хозяев давался с огромным трудом. 

Игра в пас была ахиллесовой пятой ”Пэтриотс» весь сезон, и в прошедшей игре это проявилось в очередной раз. 

Как считают обозреватели, команда Беличика (с показателями по итогам регулярного сезона 12-4) могла победить «Тайтанс» (9-7), если бы допускала меньше ошибок в нападении, если бы защита сделала свою работу, если бы команда сыграла бы так, как играла в своих лучших матчах сезона. 

Если бы «Пэтриотс» перестроились к плей-офф, как перестроилась год назад... Если бы они смогли остановить ресивера Деррика Хенри,  который  24 раза получал мяч,  пронес на общее расстояние 182/!/ ярда и сделал один тачдаун... 

“Пэтриотс» в этом сезоне не были столь мощными как прежде. Они не смогли реализовать свой потенциал, потому что недостатки в игре провоцировали ошибки. Вылет в первом раунде плей-офф - крайне нехарактерен для династии Брэйди и Беличика, но в то же время такое поражение типично для “Пэтриотс» образца сезона-2019. 

Величайший квотербек - 42-летний Том Брэйди - поздравив соперников с успехом, с грустным лицом покидал арену под дружные возгласы болельщиков. В голову прокралась мысль, что они прощаются с символом «Пэтриотс». 

Один вопрос остался без ответа: увидят ли поклонники американского футбола Брэйди снова. По контракту он может играть до сезона-2021.  

Первый круг плей-офф получился уникальным. Три из четырех встреч завершились в пользу... гостей. Подобного не было в истории НФЛ. Только «Хьюстон Тексанс» (Американская конференция) сумели дома вырвать победу в дополнительное время у «Буффало биллс» - 22:19. Победный филд-гол с 28 ярдов реализовал Карими Файрбайрн. 

В Национальной конференции оба фаворита потерпели поражение. Но если вылет из турнира «Филадельфия Иглс» не стал большой неожиданностью, то провал «Нью-Орлеанс Сайнтс» специалисты расценили как сенсацию. 

«Иглс» (9-7) уже не так опасны, как два года назад, когда они в «Супер-Боул» переиграли «Пэтриотс» (41:33). «Орлы» растеряли свою былую мощь и сегодня это средняя команда. А без мощной игры в атаке и обороне никак не обыграть команду Пэта Кэролла. «Сиэтл Сихоукс» сыграли в свой закрытый футбол и нейтрализовали быстрое нападение «Иглс». В итоге гости победили со счетом 17:9.       

Судьбы четвертого матча между «Нью-Орлеанс Сайнтс» и «Миннесота Вайкингс» решилась в овертайме. Хозяева, ведомые одним из лучших квотербеков в истории Лиги - 40-летним Дрю Бриизом - до середины второй четверти были впереди — 10:3. Но потом игра у них разладилась и гости перехватили инициативу. «Вайкингс» ни разу не позволили соперникам выйти вперед. Только на последних секундах основного времени «Сайнтс» сумели сравнять счет (филд-гол с 49 ярдов реализовал киккер Уилл Луис) — 20:20. 

В дополнительное время гости разыграли комбинацию и Кайл Рудольф занес мяч в зачетное поле хозяев — 26:20.