Продуктовый кризис: проблемы только начинаются

Америка
№252 (1396)

Ведущие аналитические центры (Think Tanks) Соединённых Штатов одной из главных проблем ближайшего десятилетия называют тяжелейший продуктовый кризис, который сегодня находится в самом начале своего роста. Вполне вероятно, что уже в ближайшее время главной графой расходов рядового американца станет не жильё (аренда/ипотека), а именно еда. До пандемии Covid-19, напомним, среднестатистический житель тратил на продукты не более 6% от дохода.

О причинах подорожания еды сказано уже немало. Это война в Украине, разогнавшая цены на зерно и растительные масла до рекордных показателей; аномальная засуха в Индии и других азиатских регионах; инфекции и паразиты, убивающие популярные сельскохозяйственные растения; новый штамм птичьего гриппа, убивший сотни миллионов куриц-несушек (стоимость упаковки яиц в США приближается к $10); сбои в логистике и поставках.

Теперь эксперты приступили к анализу последствий подорожания еды. Они оказались гораздо разрушительнее для американской экономики, чем предполагалось. Вот лишь несколько фактов.

 

-Объём продуктовых грузоперевозок снизился на более чем 14%, но полки магазинов заполнены товарами.

Этот факт говорит о том, что жители США стали покупать меньше продуктов. Времена, когда люди заполняли едой доверху большие тележки, а потом выбрасывали из холодильников «всё лишнее» (то есть годные, но занимающие свободное место продукты) безвозвратно прошли. Даже по шопинг-базам вроде Costco и BJ’s хорошо видно, что средний чек включает не более 8-10 товаров (Items).

 

-Рекордное количество продуктов оплачивается кредитными картами.

Эта тенденцияусилиласьво второй половине 2022 года и привела к тому, что в середине января 2023 года 46% жителей США не могут покрывать кредитки по схеме Month-to-Month (то есть общий долг покрывается сразу же после появления Minimum Payment, а потом карта расходуется вновь).

Банки не щадят своих клиентов. С наступлением нового года средняя процентная ставка (APR) по кредиткам выросла до 20.4% годовых. Это объясняется не только алчностью банков, но и потенциальными рисками. Теперь именно высокие цены на еду могут спровоцировать волну банкротств среди физических лиц.

Особо стоит отметить, что многие американцы впервые покупают еду на кредитки - и вообще впервые используют кредитки.

Каждый стоявший в магазинной очереди наверняка наблюдал распространённую сегодня ситуацию: кассир говорит, что кредитка не работает - покупатель сообщает, что всё должно быть в порядке и на его карте ещё минимум $200 - кассир сообщает, что его кассовый чек на $400.

Комментарии, как говорится, излишни.

 

-Распродажи продуктов больше не выгодны.

Ещё год назад все потребительские сайты призывали покупать еду только на распродажах. Мол, в одном магазине можно найти 10 пачек макарон за $10, а в другом 5 банок консервированного тунца за $3.

Раньше подобные распродажи являлись неплохим маркетинговым ходом. Клиент заходил за дешёвым товаром и автоматически покупал что-то ещё. Известный рекламщик Дэвид О'Гилви писал, что в самом маленьком магазинчике минимум два товара должны быть под вывеской Sale, а в самом большом супермаркете - до 50.

Сегодня этот маркетинговый ход не работает. На распродажах, как правило, появляется еда, чей срок годности почти истёк. Иногда надпись Sale вообще не соответствует действительности. Например, две пачки печенья Oreo продаются за $10, хотя и без распродажи эта сладость стоит $5 за пачку.

 

-Ресторанная индустрия «умирает» из-за высоких цен.

В декабре более четверти американцев ни разу не посещали ресторан или не заказывали готовую еду на вынос. Речь идёт не только о хороших оригинальных ресторанах, но и о фаст-фуд забегаловках.

К примеру, на прошлой неделе компания TOMS King Holdings, владеющая 90 точками Burger King в четырёх штатах, объявила о банкротстве. Причина - слишком дорогие бургеры, сэндвичи и картошка. Американцы больше не могут отдавать свыше $10 за комбинированный обед. Рядовой семье выгоднее заказать пиццу на дом, чем посетить Burger King.

В 2022 году ни один другой бизнес не открывался и не закрывался так часто, как общепиты. Помимо высоких цен на продукты, по индустрии ударили высокие биллы за газ и электричество, а также арендная плата. Каждый девятый ресторан в США вышел из бизнеса по причине новых условий в контракте на продление аренды.

 

-Консервированные продукты - самые популярные.

Эта разновидность еды выигрывает во всём.

Во-первых, жестяные банки долго хранятся - иногда до 6 лет.

Во-вторых, они не требуют специальных условий хранения (холодильника).

В-третьих, консервируется сегодня абсолютно всё - от самых простых бобов до экзотических фруктов.

В-четвёртых, еда в банках - это действительно хорошо. Это не фастфуд и не полуфабрикаты. Те же консервированные томаты нисколько не хуже свежих «пластиковых» помидоров, которые в январе порой продаются по $4 - $5 за фунт.

 

Мне очень понравилась история одного калифорнийца, который рассказал, что выбросил из дома большой холодильник и оборудовал на его месте шкаф для продуктов. Быстро портящуюся пищу он готовит сразу же, а консервы, соусы, хлеб, злаки и макароны холодильника не требуют. Свежие фрукты и овощи калифорниец также хранит при комнатной температуре.

Этому ноу-хау, вероятно, скоро последуют многие американцы. Избавление от холодильника экономит место в жилище, биллы за электричество становятся значительно ниже. 

Почти все прогнозы показывают, что к концу 2023 года розничная стоимость продуктов в США может вырасти ещё на 50%-70%. То есть апокалиптический прогноз с куриными яйцами по цене $12 за 12 штук, озвученный летом прошлого года, скорее всего, окажется пророческим.

Часть экспертов Федеральной резервной системы (FED), однако, утверждает, что продукты, наоборот, подешевеют. Подобные прогнозы, на мой взгляд, носят больше успокоительный характер.

Рядовым жителям США необходимо готовиться к затяжному продуктовому кризису и разрабатывать «меню нового десятилетия». Это не так сложно, если уделять шопингу больше времени, всегда готовить самостоятельно, делать долгосрочные запасы. 

Максим Бондарь