Американские инновации: Подземная железная дорога

Америка
№252 (1396)

Монетный двор США (US Mint) представил четыре новых доллара в рамках коллекционной серии Американские инновации (American Innovation Dollars - AI). Эта популярная монетная серия, напомним, стартовала в 2018 году. В настоящее время выпущено 17 монет (включая первый IntroductoryDollar). «РБ» уделит внимание  каждому релизу.

Первый доллар AIв 2023 году будет посвящён штату Огайо и Подземной железной дороге (Underground Railroad - UR) - социально-инфраструктурному феномену, который сегодня является одним из символов борьбы с рабством.

О Подземной железной дороге написаны сотни книг и сняты десятки фильмов. Большинство из них, мягко говоря, являются художественной фантазией. Сегодня более 30% жителей США при словосочетании Underground Railroad представляют поезд кустарного производства, движущийся по таким же кустарным рельсам под землёй.

В реальности, Подземная железная дорога не имеет ничего общего ни с   ни с поездами, ни с рельсами. Это образный термин, который обозначает сложную систему взаимоотношений людей, помогавших рабам бежать с Юга на Север, а также систему убежищ/укрытий.

Подземная железная дорога давала пищу, крышу над головой, медицинскую помощь, чистую одежду, работу и, самое главное, - надежду.

Выражение «уйти по железной дороге» в 19-м веке обозначало попасть к  неравнодушным людям (активным аболиционистам и простым гражданам).

К примеру, в 1811 году в Миссисипи трое рабов напали на своих охранников, забрали оружие и двинулись на север. Более 40 человек (надсмотрщики, шерифы, маршалы и т. п.) устроили за ними погоню. Только в штате Кентукки удалось найти следы рабов - одежду и ручные кандалы, сломанные с помощью кувалды. Ищейки поняли, что беглецы «ушли по железной дороге».

Подземная железная дорога развивалась благодаря самим рабам. Они покидали Юг, становились свободными людьми, зарабатывали деньги, а потом возвращались на опасную территорию для спасения других невольников. Дома, использовавшиеся для сокрытия беглецов, назывались «вокзалами» (stations) или «депо» (depots). Организаторы побегов - «кондукторами» (conductors) или «начальниками станций» (stationmasters).

Весь процесс борьбы с рабством был пропитан железнодорожной терминологией. До нашего времени дошло немало текстов, которые кодировали информацию о личностях пленников, планах и маршрутах побега и о многом другом. Термин «уголь» (coal), например, мог использоваться в отношении группы рабов, контейнеров с двойным дном для перевозки людей, а также для обозначения необходимых припасов (особенно фляг с питьевой водой).

Вовлечённые в Подземную железную дорогу избегали федеральных наказаний до 1850 года - момента принятия Fugitive Slave Act (FSA). Этот закон карал каждого, кто помогал рабам, штрафом до $1,000 и тюремным сроком до 6 месяцев. Сами беглецы лишались права самостоятельно давать показания в суде и не могли рассчитывать на суд присяжных.

FSA развязал руки рабовладельцам. Они стали приглашать наёмников, которые не только разыскивали рабов, но и подвергали физическим и психологическим наказаниям вовлечённых в Подземную железную дорогу.

Так, в 1855 году в Арканзасе четверо наёмников изнасиловали мать и четырёх дочерей в их же доме, имевшем статус «депо». Пострадавшие не стали обращаться за помощью, так как наложенный штраф в $1,000 обязал бы их продать единственное жильё.

Fugitive Slave Act (FSA) стал инструментом настоящего произвола. Всех причастных к Подземной железной дороге жестоко карали, и при этом ещё и угрожали отдать под суд. Штрафа люди боялись больше, чем тюрьмы. Тем не менее, ни FSA, ни беззаконие со стороны наёмников не остановили людей, помогающих рабам.

«В тёмные времена всегда лучше всего видны светлые люди», - говорили аболиционисты.

Самой известной представительницей Подземной железной дороги является Гарриет Табман - та самая правозащитница, которая скоро появится на банкноте номиналом в 20 долларов. Она сбежала с плантации в Мэриленде в Пенсильванию, а потом организовала несколько грандиозных операций по спасению невольников. За свои управленческие способности Гарриет получила прозвище Генерал Табман.

Историки до сих пор спорят о масштабах Подземной железной дороги . Общая протяжённость всех дорог, использовавшихся для переброски рабов, оценивается в 16 тысяч миль. Новые документы о Подземной железной дорогtвсплывают в архивах постоянно. Только в 21-м столетии современники узнали минимум о 130 маршрутах из рабовладельческого юга в Мексику и 55 маршрутах - в Канаду. Такие длинные путешествия не совершали даже сами работорговцы во время деловых поездок и отдыха.

Так, в 1860 году одна из газет Алабамы опубликовала историю мужа и жены, которые родились в рабстве и 22 года спустя сбежали в графство Онтарио. Там они заработали на собственный дом и даже открыли небольшой бизнес по обработке древесины. Процветание беглецов никого не смутило, однако в их возможность добраться из Алабамы до Онтарио никто не поверил. Многие работорговцы не понимали масштабов Подземной железной дороги и реальную силу разрастающегося правозащитного движения.

Сегодня историей Подземной железной дороги часто пренебрегают расисты, невежды и трамписты. Эти люди считают многие исторические факты вымыслом, и до сих пор скучают по дремучему и дегенеративному Югу, протестуя против сноса памятников конфедератам. В реальности, Подземная железная дорога лучше всего отображает дух настоящих американцев: стремление людей к свободе и независимости, неприятие расизма и дискриминации.

Если вы хотите узнать больше об истории Подземной железной дороги, обязательно посетите National Underground Railroad Freedom Center в городе Цинцинатти (Огайо). Это большой современный музей/центр, открывшийся менее 10 лет назад. Здесь собраны тысячи уникальных артефактов, включая The Slave Pen - единственную сохранившуюся до нашего времени мини-тюрьму для рабов. Устройство этой бревенчатой «хижины» внушает ужас и страх многим посетителям.

Что касается лучших кинопроизведений о Подземной железной дороге, то наиболее эффектными являются сериалы Underground(2016-2017) и The Underground Railroad (2021). В этих фильмах много художественного вымысла, но дух того непростого времени они передают замечательно.

Вадим Дымарский

P. S. В следующих трёх номерах «РБ» (№ 1397 - 1399) мы расскажем о других новых долларах серии «Американские инновации». Не пропустите! Истории обещают быть очень интересными.